pH

Il pH è l’indice che esprime il grado di acidità di una soluzione, in rapporto ad una scala di valori compresi tra 0 e 14.

pH tra 0 – 7: soluzione ACIDA
pH tra 7 – 14: soluzione BASICA (o ALCALINA)
pH 7: soluzione NEUTRA

Quindi “abbassare” il pH di una soluzione, esempio aggiungendo un altro composto, significa renderla più acida.
Viceversa, “alzare” il pH, significa renderla più alcalina o basica.

ACIDO deriva dal latino acidus “pungente”. E’ una sostanza chimica dal caratteristico sapore aspro e pungente. Può avere funzione di solvente e reagire con i metalli.
Es. Acido citrico negli agrumi, ac. Lattico nello yogurt, ac. Acetico nell’aceto, ac. Acetilsalicilico nell’aspirina, ac. Solforico nelle batterie, ac. Cloridrico o muriatico negli scioglicalcare commerciali.

BASE o ALCALI: dall’arabo al-qali, è un termine che indica la “potassa” (K2CO3), sostanza estratta dalla cenere delle piante.
Le basi sono scivolose al tatto e di sapore amaro. Es. Ammoniaca, idrossido di sodio (soda caustica), carbonato di sodio.

SOLUZIONEpH
Acido Cloridrico 1M0
Succo gastrico2
Coca cola2,3
Succo di limone2,3
Aceto2,9
Succo di pomodoro4,2
Pelle5,5 – 6,0
Urina6,2
Acqua gassata6 – 6,5
Latte6,5
Acqua pura7
Sangue7,4
Acqua di mare8,4
Saponetta8,4 – 9,0
Ammoniaca10,5
Candeggina12
Idrossido di Sodio 1M (soda caustica)14
Esempio di valori di pH di sostanze note

Per avere un’idea del pH di una soluzione si usano degli indicatori, cioè le cartine al “tornasole”.
Sono strisce di carta imbevute di una miscela di coloranti, che cambiano colore a seconda del pH della soluzione: rosso se acida, azzurro se basica.
Per misurarlo accuratamente serve uno strumento idoneo, il pHmetro.

Acidi e basi reagiscono tra loro formando soluzioni neutre di sali e acqua.

Il pH fu introdotto dal chimico danese Sörensen, ed è definito come il logaritmo negativo della concentrazione di ioni idrogeno, la lettera “p” si riferice al termine danese “potenz” in senso matematico, cioè il “-log”.
Il termine pH è una notazione internazionale e si scrive p minuscolo e H maiuscolo, NON PH, o ph, oppure pi acca!

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